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Primer juego con público en la NBA, se utilizan perros para detectar el COVID.

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Redacción, 29 de Enero.- Los aficionados del Miami Heat pudieron ver un partido de su equipo en vivo por primera vez en un juego de la NBA desde que comenzó la pandemia en marzo del año pasado, gracias a los perros entrenados para detectar covid-19.

A partir del partido de básquetbol de este jueves con los LA Clippers, los de la Florida tendrán público en vivo de nuevo en el American Airlines Arena de Miami, aunque limitado a un máximo de 2.000 personas, el 10% de la capacidad del lugar. Un “equipo canino” conduce a dos perros adiestrados a lo largo de la fila que hacen los fanáticos –socialmente distanciados– antes de entrar al recinto, y les hacen olfatearles las manos.

“Usan a perros para encontrar drogas, ¿así que por no el coronavirus? Creo que eso evitaría que se propaguen muchos virus”, dijo Kayla Roeber, una fan de 25 años que acababa de ser olfateada, a la AFP. Si los perros detectan el virus, lo indican a su entrenador sentándose al lado del individuo.

En ese caso, de acuerdo a la página web del Heat, la persona contaminada y sus acompañantes deben apartarse de la fila y el grupo no tendrá permitido entrar al juego. El precio de los boletos será reembolsado. “Ellos lo identifican en segundos, los perros son el sistema de detección móvil más eficiente”, comentó Micheal Larkin, vicepresidente de servicios comerciales de Global K9 Protection Group, que maneja a los cuadrúpedos.

“Son animales con un increíble sentido del olfato”, explicó. “El perro no está pensando ‘oh, voy a buscar el covid-19’. Ellos están jugando gracias a su instinto cazador, que se les imprimió para que encuentren este olor y, cuando lo encuentran, son recompensados”.

Los perros son una medida extra de precaución frente a la pandemia del coronavirus. El público además se mantuvo distanciado y el uso de tapabocas fue obligatorio.

En una entrevista en septiembre, Hielm-Bjorkman, investigadora de la Universidad de Helsinki, había anticipado que estas mascotas podrían ser la clave de la detección temprana. “Sabemos cómo lo detectan los perros (por el olfato), pero aún no tenemos ni idea de lo que detectan”, dijo. “Si lo descubrimos, podemos entrenar a miles de perros en todo el mundo”.

Científicos en Estados Unidos investigan si una persona infectada secreta un químico que los perros pueden oler. Y un estudio francés publicado en junio encontró “evidencia muy alta” de que el olor del sudor de una persona infectada era diferente en una forma que los perros podían sentir.

Por su parte, Lenka Vlachova, una adiestradora de perros que trabaja en la brigada de bomberos de Praga, explicó la semana pasada a la agencia AFP que el primer estudio que confirmó que los perros son capaces de detectar los tejidos biológicos atacados por un virus fue realizado en Estados Unidos hace una década. “El virus modifica el tejido humano y afecta la marca olfativa de las personas”, declara. A su vez, Hotovy, otro adiestrador checo, dijo que la marca olfativa cambia “tanto que los perros lo perciben inmediatamente”.

Miami Heat es el primer equipo de la NBA que acude a este método, que ya ha sido explorado en los aeropuertos de Santiago de Chile, Dubái y Helsinski. Sin embargo, su completa fiabilidad está por probarse.

“Es algo tan novedoso que aún tenemos que determinar qué tan efectivo es y qué tan confiables son los caninos para detectar este tipo de cosas”, dijo Douglas Kratt, presidente de la Asociación Americana de Medicina Veterinaria, a CNN.

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