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La expulsión de gotitas por la boca, el arma fatal del nuevo coronavirus

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Ginebra, 16 Abril (Agencia AFP).- Minúsculas pero temibles. Las gotitas que expulsa un enfermo por la boca son el principal vector de transmisión del nuevo coronavirus, que infecta por vía aérea como la gripe y el resfriado.

– Transmisión –

Cada virus tiene sus propias características de transmisión, que pueden dividirse en tres categorías, recuerda el biólogo François Renaud: la transmisión vectorial, que requiere un vector para infectar como el mosquito (chikungunya, zika…); mediante contacto con los fluidos humanos, como el VIH y el Ébola, y por vía aérea, como el sarampión, la gripe, los resfriados y el SARS-CoV-2, responsable de la COVID-19.

Esta última categoría es “la más difícil de controlar”, afirma a la AFP Renaud, investigador del Laboratorio de Enfermedades Infecciosas de Montpellier (sureste de Francia).

El SARS-CoV-2 es un filamento de ARN (ácido ribonucleico) encapsulado que penetra en una célula para reproducirse y contaminar otras. Coloniza las células de las vías respiratorias, su objetivo privilegiado, en el seno de las cuales produce viriones, partículas virales infecciosas.

Cuando un enfermo tose o estornuda expulsa por la boca y la nariz “un conjunto de gotitas que son como misiles portadores de viriones”, explica el biólogo.

Estas gotitas procedentes del sistema húmedo (mucosas) de las vías respiratorias y de la garganta también se expulsan en menor cantidad al hablar, aunque también son potencialmente contagiosas, según Christophe Bécavin, especialista en los mecanismos de entrada del virus en el organismo.

Una persona sana se contagiará por tanto mediante la inhalación de las gotitas emitidas por un contagiado.

“La puerta de salida del virus es la boca y la de entrada principal son las mucosas de la boca y la nariz”, resume Michaël Rochoy, médico generalista en el norte de Francia. También puede penetrar por los ojos.

La COVID-19 también puede contraerse cuando una gota cae sobre un objeto, donde “deja una determinada carga viral durante un tiempo”, según el doctor Rochoy. La infección se produce cuando la mano que tocó el objeto se lleva hasta las mucosas.

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