La epidemia de coronavirus se acelera fuera de China a un ritmo preocupante para la OMS

China, 22 febrero (Agencia AFP).- La epidemia del coronavirus experimentó una oleada de nuevos casos este sábado fuera de China, en particular en Corea del Sur, donde se juzga la situación “grave”, y en Irán, donde ya causó cinco muertos, el mayor número de decesos en un país fuera de la región asiática.

En Irán se han registrado 10 nuevos casos de contagio, lo que sitúa en número de afectados en ese país en 28.

El virus progresa y pone en riesgo países como Líbano, donde ya se registró un caso. Israel, también afectado, decidió prohibir la llegada de vuelos provenientes de Corea del Sur y Japón.

“Hemos visto un aumento muy rápido (de los casos) en pocos días”, constató Sylvie Briand, directora del departamento Preparación mundial para los riesgos infecciosos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En todo el planeta el número de afectados supera los 77.000.

Italia generó alarma al declarar en breve espacio de tiempo unos 40 casos, en el norte del país, donde las autoridades municipales pusieron en cuarentena una decena de ciudades.

Este sábado las autoridades informaron de dos víctimas, las primeras europeas, un albañil jubilado de 78 años y una mujer de 77. Ambos estaban hospitalizados desde hacía varios días por otros problemas de salud, pero dieron positivo a las pruebas del nuevo coronavirus.

Fuera de China continental (sin incluir Hong Kong y Macao), se han confirmado 17 muertos y más de 1.300 casos de contagio, en especial en Corea del Sur y en el crucero “Diamond Princess” en Japón.

La epidemia entró en una “fase grave y el gobierno hace todo lo posible para prevenir la propagación”, declaró el sábado el primer ministro surcoreano, Chung Sye-kyun, en un discurso.

Las autoridades de ese país anunciaron una segunda muerte el sábado y el número de afectados aumentó por segundo día consecutivo, con 229 nuevos infectados. El país ya tiene un total de 433 casos.

Entre los nuevos pacientes diagnosticados, 95 estaban hospitalizados en Cheongdo (sur).

– Poco margen de maniobra –

En Japón, un centenar de viajeros que estuvieron en contacto estrecho con personas infectadas en el crucero “Diamond Princess” empezaron a desembarcar el sábado, indicaron medios locales.

El gobierno nipón reconoció que 23 pasajeros que ya habían abandonado el barco no pasaron todos los controles necesarios.

Eso explicaría porqué dos pasajeros australianos y una israelí fueron declarados portadores del virus al regresar a sus países, a pesar de que inicialmente habían dado negativo.

“Lamentamos profundamente el error operacional de nuestra parte”, declaró el ministro japonés de Sanidad, Katsunobu Kato.

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