Descubren gusano de tres sexos en lago de arsénico

EU, 2 de noviembre.- Descubren gusano de tres sexos en lago de arsénico. De acuerdo al portal Sputnik,  un grupo de científicos de California, descubrió un nuevo tipo de gusanos con  tres sexos y que transporta a sus crías en una bolsa como lo hacen los canguros.

Los gusanos son parte de la variedad de especies que pueden encontrarse en el Mono Lake, uno de los cuerpos de agua más particulares de EEUU, producto de tener una salinidad tres veces mayor a la del océano y una alcalinidad extrema.

Debido a las condiciones particulares del lago, hasta ahora se consideraba que solo dos especies podían sobrevivir en ese medio, el camarón de salmuera y una mosca capaz de ‘bucear’ en sus espesas aguas.

Los investigadores californianos decidieron ir más allá y estudiar qué otras especies podían existir en el lago. Tras tomar varias muestras de la tierra debajo del agua, se encontraron con otras ocho especies diferentes de nematodos, un tipo común de gusano.

La primera sorpresa fue que todas las especies presentaban una tolerancia al arsénico 500 veces superior a la dosis que sería letal para el ser humano.

Pero no fue la única. Una de las ocho nuevas especies, que aún no fue bautizada, sorprendió a los investigadores al lograr reproducirse en el laboratorio. Al examinar con más atención, descubrieron que sus ejemplares tienen pueden tener tres sexos diferentes: masculino, femenino y hermafrodita.

Mientras los machos y las hembras necesitan emparejarse para reproducirse, los ejemplares hermafroditas pueden hacerlo por sí mismos. Los estudios también demostraron que los machos y las hembras nacen más rápido que los hermafroditas.

Foto: Caltech University

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